The Missing Piece: Auditory  Processing and Learning  Difficulties! 


The Missing Piece: Auditory  Processing and Learning  Difficulties!  The good news is it can be treated.

by ​Dr. Debbie Davis, Au.D​ ​on May 13, 2017 


Auditory Processing Disorder affects the way the brain interprets the information the ear  hears. It is estimated that 2-3% of children in Canada are affected by Auditory Processing  Disorder.  With approximately 1 in 30 children impacted by APD, there could be one child in  every classroom that is struggling with understanding the teacher.  Despite normal  hearing, children will have difficulties with listening in the classroom “when the brain can’t  hear”.  Some APD behaviours are related to difficulty listening to the spoken message, as in  difficulty with excessively noisy situations, or with directions, tonality or speed of speech.  Auditory processing difficulties can happen to any of us even with normal processing. Who  doesn’t struggle just a little bit more when listening to an Englishman’s accent? The  difference here is that someone with APD will struggle even if that speaker doesn’t have an  accent. Therefore when the message is degraded it will require a lot of effort and  sometimes there is not enough mental energy remaining to remember what is heard. This  would mean one would have difficulty with auditory memory. That’s where brief, clear, and  simple instructions can make it easier for children to understand and follow instructions. If  the instructions become lengthier, with several steps, pieces are often missed or forgotten.  Children may often have a language delay and/or reading difficulties because of the impact  that APD can have on phonemic awareness. In layman’s terms, phonemic awareness is  hearing, discriminating and manipulating sounds in language. As a matter of fact some  countries have found 94% of children with APD also had language impairment or reading  disorder.  Some other APD  behaviours may be  mistaken as attention  deficit. It is very important  to differentiate between  auditory processing  disorder and attention  deficit disorder given that  short attention spans can  be noted with both and  symptoms may be similar  between the two. When  much of a student’s  instruction is auditory  based it can be frustrating  and overwhelming for the  them. This may lead to inattention and that’s why the behaviour could be similar to those  with attention deficit. That being said, difficulties with inattention, impulsivity and  hyperactivity and fidgety nature will tend to rank as more pronounced in ADD/ADHD than  those diagnosed with APD.


Individual causal factors of APD are unknown. However, as Auditory Processing Disorder  may be hereditary the learning style of the child may be similar to that of one of their  parents.  Additionally, there may be other environmental factors that cause APD and those  may be birth related issues, middle ear troubles in infancy or early childhood and  neuromaturational delay,   The good news is that before this disorder ends up secondarily impacting psychosocial well  being something can be done. APD can be treated before the child gets frustrated and  experiences low self-esteem, anxiety or behavioural problems. With therapy, we can  improve processing  efficiency.

 Half of all APD profiles have a weak ear called Amblyaudia.  This Amblyaudia can be likened to the weak eye or lazy eye for which Amblyopia is  diagnosed. Within a matter of one to two months the two ears can be trained to work  together optimally.  In many cases where SLP therapy or LRT help has made improvements,  but still falls short of same age peer abilities, APD may be that missing piece of the puzzle.  If any of this sounds similar to a child you know, consider requesting an audiological  evaluation with screening for Auditory Processing Disorder. Children as young as 3 ½ years  of age can begin to be assessed for Auditory skill development. Those that are considered  “high risk” could be monitored and by 5 years of age the ears can be separated out during  testing to determine if Amblyaudia may be a factor.

By 7 years of age a formal diagnosis can  be made by the audiologist when an educational team is involved.

We Do It Better!

2190 Victoria Ave E.

Regina, Saskatchewan

S4N 7B9

306.359.3277 ph